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Bienvenido a bordo del "Kuiper Airborne Observatory (KAO)

El Observatorio Aereo Kuiper, es un jet C-141 modificado, con un telescopio de 36 pulgadas que observa a través de un agugero que puede ser abierto a uno de sus lados. Volando a 41,000 pies de altura el KAO está sobre el 85% de la atmósfera y sobre el 99% del vapor de agua de la Tierra. En este ambiente seco y claro, los astrónomos pueden estudiar el calor radiante de estrellas, planetas y otras fuentes celestiales (la radiación normalmente es absorbida por el vapor de agua).

El avión de carga Lockheed C-141 "Starlifter" convertido en el KAO es un jet de transporte de gran rango, con una envergadura de 160 pies (49 m), una longitud de 145 pies (44 m), y una altura de 39 pies (12 m). Su peso vacío con el telescopio es de 137,000 libras. Con una velocidad de crucero de 506 millas por hora (814 km/hr), esta velocidad permite viajar usualmente 6 y media horas mientras se hace la observación. El C-141 tiene una tripulación de 2 pilotos y un ingeniero de vuelo. El consejo administrativo del KAO incluye director de misión, operador de telescopio, operador de seguimiento y operador del computador. El avión puede llevar hasta 14 personas adicionales entre investigadores e invitados.

Brain Galaxy
Estudie la fotografía del KAO. Las próximas páginas contienen instrucciones para construir un modelo a escala de el KAO. En nuestro modelo cada dimensión será reducida por un factor de 80. (Nota: El KAO ha sido reciente pintado y por esto se ve un poco diferente que en las fotos y películas que usted ya halla visto).

En el KAO, los astrónomos usan detectores infrarrojos para localizar objetos calientes, que no estén lo suficientemente calientes para emitir luz visible. Ellos pueden distinguir las envolturas de estrellas que están naciendo o que están muriendo, envueltas por polvo, y pueden ver galaxias distantes, más allá de la Vía Láctea. La tenue burbuja cerca a la brilante Nebulosa Omega M17, (arriba) no puede ser vista en luz visible. El KAO ha detectado y hecho un mapa de ésta en longitud de onda infrarroja---como puede ser visto de su imagen mejorada y digitalizada.

El observatorio Kuiper puede también reaccionar rápidamente para estudiar eventos raros como eclipses solares, cometas pasajeros y explosiones de supernova. Con poco despliegue noticioso (sin hacer mucho alarde), éste puede ser el mejor punto de observación de todo el mundo.

Pregunta & Respuesta


Kuiper

PREGUNTA: ¿ Cuántas mujeres están el la tripulación de vuelo? y cuántas mujeres están en la tripulación de experimentadores?

Responde: Curt Laughlin, jefe de sección del KAO.

Hasta hoy nosotros tenemos 4 mujeres en nuestra tripulación de operaciones que es rotativa. Una es un director de misión, otra es operadora de seguimiento, otra es técnica electrónica y la última es programadora de computadores. El equipo de experimentación varia de un grupo a otro y hay muchas mujeres asociados con ellos. Nosotros actualmente no tenemos a ninguna mujer en la tripulación de vuelo, pero el resultado neto es que un gran número de mujeres vuelan en el KAO varias veces.

 
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