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Vuelo nocturno a las estrellas

Actividad 4B: Viendo lo Invisible

Objetivo.

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>Localizar un objeto que no puede ser observado a longitudes de onda visibles, pero que es también un vivero estelar--W51.

Pregunte a sus estudiantes si han buscado alguna vez algo en la obscuridad. ¿Qué tipo de información requieren para encontrar el objeto.

Explíqueles que el KAO estudiará un objeto interesante, del cual no nos llega ninguna luz visible- sólo las ondas de radio y las infrarrojas. Pregúnteles que puede estar ocasionando que este objeto sea invisible a las longitudes de onda visibles.

Materiales.

  • Actividad 4B (del reverso del cartel) encuadernada en el Diario de la Misión.
  • Regla

Procedimiento. Indique a los estudiantes que miren en el campo de estrellas, que es el mismo que el Operador del Rastreador observará a través de su telescopio de luz visible. Divida en dos partes ambos lados de la imagen, y dibuje líneas para identificar el centro de la hoja. No se podrá ver nada, pero ahí es donde se localiza W51.

Pregunte a los estudiantes como utilizarían las estrellas brillantes de alrededor del W51 invisible como estrellas guía para guiarlos hacia el centro del campo de estrellas.

Haga que los estudiantes tracen una carta de estrellas sobrepuesta en la imagen de luz visible, con una "X" en el medio indicando la localización de W51 y la posición de las 5 estrellas más brillantes en el dibujo. Indique a los estudiantes que escriban instrucciones para guiar a alguien hacía la "X". Anímelos a que intercambien sus dibujos y las instrucciones.

Conectándose al KAO.video

Los astrónomos del KAO estarán "volando a ciegas" para encontrar W51. Sus telescopios rastreadores de longitud de onda visible no verán el objeto. Utilizando estrellas guía , tal como en esta actividad, es lo que ellos harán también en el KAO. Observen a Allan Meyer, quien ha sido también quien planeo los vuelos para las misiones de En Vivo Desde la Estratósfera (LFS), al operar el rastreador para mantener el telescopio principal en el objetivo.

Los "Mayores Exitos" del KAO.

Algunas de las contribuciones del Kuiper a la ciencia del espacio.

Escudriñando en el corazón de la Vía Láctea.

El núcleo activo de nuestra galaxia está oculto a las ondas de luz visible por nubes. Sin embargo, las observaciones en el infrarrojo revelan un anillo de polvo caliente en el centro. El núcleo produce la luz de cuando menos 2,000,000 de soles en una esfera de radio de alrededor de 3 años luz. Esta situación inestable implica procesos muy dinámicos desarrollandose en el centro de la galaxia, los cuales no son comunmente bien entendidos.

Moléculas de importancia para la vida son encontradas en graacute;nulos interestelares.

Las observaciones aéreas han revelado en el espacio constituyentes de materiales complejos basados en carbono- que pudieron haber contribuido al origen de la vida en la Tierra.

Retrato de una supernova.

La supernova 1987a explotó en la cercana Gran Nube Magallánica. Observaciones desde el KAO mostraron una velocidad de expansión de 3 millones de millas por hora (1,500 km/seg).

Agua en Marte.

Mediciones de la cantidad de "agua pesada" en la atmósfera de Marte muestran una relación 5 veces mayor que en la Tierra, y puede proporcionar una pista acerca de la cantidad de agua alguna vez presente en Marte, en algún tiempo cuando el planeta pudo haber sido más hopitalario para la vida.

Fuentes de calor internas en Planetas Gigantes.

Júpiter, Saturno y Neptuno radían más energía que la que reciben del Sol. Este exceso de calor es emitido en ondas infrarrojas y representan la emisión de energía gravitacional almacenada durante la formación del planeta.

Cometas como bolas de nieve sucias.

Mediciones del vapor de agua en el Cometa Halley brindaron una estimación de la temperatura del hielo en el núcleo del cometa antes de evaporarse. El KAO fue el primero en detectar vapor de agua como parte del Cometa Shoemaker/Levy 9 que se estrelló en Júpiter.


 
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